Поющие повозки

В республике Коста-Рика можно увидеть пестрые двухколесные повозки, запряженные быками. Бока и колеса этих телег составлены из разноцветных кусков дерева и покрыты затейливыми узорами. У каждого района республики свои рисунки. Но главная особенность повозок - их способность «петь». Если ударить чем-нибудь по колесу - оно запоет. Деревенские жители уверяют, что по звуку колес можно определить хозяина повозки. В базарные дни телеги, съезжающиеся на рынок столицы Коста-Рики Сан-Хосе, будят ее жителей и приглашают на базар.


 

Новогодняя ёлка

Трудно представить себе в наши дни веселый зимний праздник без нарядной, сверкающей огнями елки. Когда и где зародился этот славный обычай?

Наши предки, не умея объяснить явления природы, приписывали ей сверхъестественные свойства. Некоторые племена считали, например, что они происходят от определенного вида деревьев.

На святки или колядки славяне когда-то приносили из лесу полено, в котором якобы обитал дух растений, украшали зеленью, осыпали зерном и орехами, поливали маслом и вином, то есть кормили заключенного в нем духа. Вместо полена древние германцы доставляли в селенья елки, развешивали на них шкуры и куски материи. После песен и танцев вокруг елки ее сжигали и пепел разбрасывали по полям.


 

Подробнее...

Змеиные очки

Змеи носят своеобразные очки, и меняют их много раз в жизни.

У змеи глаза не закрыты подвижными темными веками, как у ряда других животных: над каждым глазом имеется прозрачное веко, прикрепленное к краю глазницы, как стеклышко к дужке очков.

Перед линькой такие «очки» мутнеют, и зрение змеи ухудшается, а во время линьки она сбрасывает свою кожу целиком вместе с этими «очками». У нее вырастают новые веки - совершенно чистые и прозрачные.


 

Куры, не высиживающие птенцов

Обитающие на некоторых тихоокеанских островах сорные куры, или большеногие, не высиживают птенцов. Снесенные курицей яйца петух закапывает в мусор, где под воздействием солнечных лучей и в процессе гниения создается довольно высокая температура. Но заботливый папаша регулирует температуру этого естественного инкубатора: он то утепляет эту кучу, то разгребает ее, чтобы снизить температуру. Термометром петуху служит его удивительно чувствительный к переменам температуры клюв.


 

Обелиск из... сыра

В 1879 году в Нью-Йорке была открыта международная молочная выставка. В честь этого события здесь был воздвигнут обелиск высотой 14 метров из ...сыра. Его основание было сделано из 10 сыров каждый в полтонны весом. На них лежали 120 кусков чайдерского сыра по 24 килограмма, на этих последних - 750 штук круглых эндамерских сыров, каждый в 2½ килограмма весом. Над ними лежали 400 кусков молодого американского сыра по 3,2 килограмма, и поверх всего высился большой эндамерский сыр в 48 килограммов. Этот необычный экспонат весил 10½ тонн.


 

Шестокрыл - Живой планер

Ночью тропические леса Лаоса оглашаются звуками, похожими на жалобный крик ребенка. Это кричит шестокрыл - существо, похожее на летучую мышь. У него туловище, как у кошки, 4 лапы и хвост соединены перепонкой, покрытой волосами. Когда шестокрыл (маки) прыгает с дерева, то расправляет перепонку и планирует, как бумажный змей. Охотится маки ночью, днем он неподвижно прикрепляется к стволу дерева и похож на сухую древесную кору. Благодаря этому он незаметен для охотников, которые ценят не только его шкурку, но и мясо.


 

Кошениль - загадочное насекомое

Конишель, крошечное насекомое, которое водится в кактусах, когда-то было предметом усиленного промысла. Оно дает пурпурную краску. Но анилиновые краски вытеснили конишель с мирового рынка, и она идет лишь в парфюмерию и живопись. Размножается конишелв с исключительной быстротой, давая за месяц до пяти поколений. Но собирать ее трудно: за день рабочий соскабливает тупым ножом около 60 граммов. Насекомые настолько неподвижны, что около 250 лет тому назад между ботаниками шел спор - животные это или растения. Голландец Мельхиор-ван-Рейшер, доказывая, что конишель - растение, чуть не проспорил все свое состояние.


 

Семена себастианы

Жители мексиканского города Аламос добывают средства существования, собирая семена себастианы. Это растение родственно нашему волчьему лыку. Семена развозят по всему миру под названием «живые зерна» или мексиканские бобы. Почему живые? Да потому, что под действием света и тепла, например солнечных лучей, эти семена начинают подпрыгивать, стремясь уйти в тень. Секрет прост: в цветке растения поселяется мексиканская моль - родственница яблонной плодожорки. Завязь плода обволакивает яичко, и гусеница питается его ядром. А поскольку для нормального развития личинки требуется определенная температура и свет, личинка шевелится вместе с семенами при изменении внешних условий.


 

В погоне за славой. Гигантская сосиска

У колбасников небольшого английского городка Сканторф праздник. Чтобы обратить на себя внимание, они изготовили гигантскую сосиску длиной 952 метра, на что потребовалось 10 свиней общим весом 323 килограмма.

До сих пор считалось, что самая длинная сосиска была сделана в 1601 году в Кенигсберге, но она тянулась лишь... 914 метров. Таким образом, англичане побили рекорд, державшийся 365 лет.

Ну как тут не гордиться!


 
Яндекс.Метрика